오늘이 2017년의 마지막 날이고 내일부터 새해인데, 이번에는 새해 첫 날부터 3주 동안 다니엘 금식기도를 진행합니다. 성경에 나오는 여러 금식 방법들 중 우리는 다니엘이 했던 방법을 따르기 때문에 다니엘 금식이라고 부릅니다.

 

다니엘은 16세 정도의 어린 나이에 포로가 되어 유다에서 바벨론으로 끌려갔습니다. 하지만 그는 바벨론의 세속적이고 이교적인 문화에 물들지 않으면서 하나님을 향한 신앙을 지켰습니다. 다니엘은 바벨론 왕궁에서 관리가 되기 위한 교육을 받으며 왕이 제공하는 온갖 훌륭한 산해진미를 제공받았지만, 뜻을 정하여 그런 좋은 음식들을 거절하고 채소만 먹으며 지냈습니다. 그런데 나중에 결과를 보니, 왕의 음식을 다 먹은 다른 청년들보다 다니엘의 얼굴빛이 더 좋고 건강했습니다(다니엘 1).

 

그로부터 오랜 시간이 지나 페르시아의 고레스 왕 때, 하나님은 다니엘에게 환상과 꿈을 해석하는 능력을 주셨고 세상에서 벌어질 일들을 미리 알려주셨습니다. 그때 다니엘은 세 이레’(3) 내내 좋은 음식과 고기와 포도주를 입에 대지 않았고, 그러한 중에 하나님이 보여주신 계시의 뜻을 깨닫게 되었습니다(다니엘 10).

 

우리가 살고 있는 이 세상은 어쩌면 다니엘의 시대보다 훨씬 더 어지럽고 혼탁하며 언제 어디서 무슨 일이 일어날지 모르는 불확실성의 시대입니다. 이러한 때 우리도 다니엘처럼 뜻을 정하고 깨어 기도하며 나아가는 것이 반드시 필요합니다.

 

이 기간 동안에는 꼭 해야 할 업무나 학교 공부를 위해 필요한 것 외에는 인터넷과 이메일을 하지 않고, 스마트폰 사용이나 텔레비전 시청 및 게임, 스포츠, 기타 오락을 중단하게 됩니다. 그 대신 매일 말씀을 읽고 묵상하며 기도에 집중합니다.

 

음식에 대해서는 오리엔테이션 때 자세히 말씀드리겠지만, 간단히 말해 커피, 탄산음료, 고기, 생선, 탄수화물, 유제품, 기타 기름진 음식 등은 피하고, 되도록 야채와 과일 중심으로 먹으며 물과 주스 등을 마시게 됩니다. 고구마와 감자도 먹을 수 있습니다. 건강상의 이유 때문에 이렇게 하는 것이 힘든 분들은, 평소에 자신이 좋아하지만 건강에 좋지 않은 음식 몇 가지를 정해서 그것을 금하셔도 됩니다. 특히 아직 술 담배를 하는 분들은 이번 기회에 끊으실 것을 권해드립니다.

 

다시 말씀드리지만, 다니엘 금식기도는 무엇을 먹을 수 있고 무엇을 먹을 수 없는가가 아니라, 말씀을 읽고 기도하기 위해 음식과 오락을 절제하는 것이 핵심입니다. 그래서 3주 동안 금식과 더불어 집중적으로 할 것이 기도와 성경읽기입니다.

 

먼저, 이 기간 동안 자신의 긴급한 기도제목을 한두 가지 정하여 기도하시기 바랍니다. 혼자만 기도하는 게 아니라 세겹줄 또는 네겹줄 기도 팀을 구성하여 팀원들과 같이 서로를 위해 기도할 때 놀라운 기도의 응답을 체험하게 될 줄로 믿습니다.

 

또한 하나님께서 원하시는 삶으로 변화되기 위하여 성경읽기를 하시기 바랍니다. 3주 안에 성경 전체를 다 읽는 것은 어렵지만, 최소한 신약 통독은 시도해볼 수 있습니다. 아니면 시편이나 복음서 또는 바울 서신 등, 어떤 부분을 정하여 다 읽는 것을 목표로 세우고 나아가면 좋겠습니다. 그와 함께 영적으로 도움이 될 만한 신앙서적을 정하여 이 기간 중에 읽는 것도 한 방법입니다.

 

이걸 안 먹으면 힘이 빠져서 일을 못하니까 안 돼.’라고 하거나 새벽에 일어나면 하루 종일 힘들어지니까 새벽기도를 갈 수 없어.’라고 하는 등, 우리는 지극히 상식에 갇혀 있는 신앙생활을 할 때가 많습니다. 그러나 이번 다니엘 금식기도를 통해 우리 모두 하나님의 나라와 의를 먼저 구하면 나머지 모든 것을 채워주시는 하나님, 우리의 상식을 초월해서 역사하시는 하나님의 능력을 체험할 수 있기 바랍니다.